2014-09-09
雙面刃 發炎是防禦也是威脅——發炎與重大疾病【上篇】
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雙面刃 發炎是防禦也是威脅

——發炎與重大疾病【上篇】

【圖文提供/人類智庫】 2012年12月26日 08:00

發炎是人體自我防禦機制,長期不消將危害身體

其實,發炎在每個人身上或多或少都存在,只是程度不同而已。也就是說,人體長會出現發炎反應,只不過有些反應還未轉變成病症,讓身體感受到;有些反應則已經出現關節炎、支氣管炎、腎炎、肺炎、咽喉炎等外在症狀。

發炎程度的高低由很多因素決定,自由基就與發炎關係密切。如果體內的自由基含量過高,就會加劇發炎反應;反之,發炎也會導致自由基大量產生。也就是說,發炎和自由基會相互刺激,形成惡性循環。

★人體防禦過程的展現:發炎

事實上,發炎本身是有益的,它其實是一個防禦的過程。如果身體不再出現發炎的反應,就意味著失去免疫力,像愛滋病人一樣無法對抗外來的細菌、病毒,繼而可能遭到感染,甚至死亡。

但是,如果發炎持續的時間過長,性質就變調了。也就是說,發炎之火如果該攻不攻,會出現免疫缺陷;反之,該退不退,則會出現慢性發炎。

美國國家衛生研究院(NIH)最新研究證實,長期不消的慢性發炎,是現代多種疾病的共同誘發因之ㄧ。

其中,不僅包括關節炎、腎炎、肺炎等常見疾病,更包括癌症、腦中風、冠心病(又稱冠狀動脈性心臟病,指因冠狀動脈狹宰造成供血不足,引起的心肌機能障礙)、糖尿病及老人癡呆症等重大疾病。

★慢性發炎會將健康蠶食殆盡

以人類健康的「強力殺手」-冠心病為例,它的發生就可能是源於慢性發炎。如果把人體看作一台精密的機器,心臟是這台機器的總引擎,心臟的每一次搏動,都在為各個部位的正常運作提供動力。心臟的動力,來自於與它緊緊相連,一條名為「冠狀動脈」的血管。

不過,冠狀動脈非常脆弱,尤其是它的內膜,最容易受「內傷」。一旦被致病因子破壞,這層膜就會像年久失修的木質地板一樣翹起、裂開,不再光滑平整, 倘若沒能及時控制,地板的狀態就會日趨惡化,慘不忍睹。表現在身體上,就是血管內膜損傷和發炎的惡性循環,最終轉變為慢性發炎。

當血管內壁出現「翹皮」和「裂縫」時,血液中的有害物質,例如「壞膽固醇」(低密度脂蛋白膽固醇)就會在破損處不斷的累積,形成血栓,阻礙血液的正常流動。

當血栓完全擋住血流的前進,血液流不過去,會使心臟完全失去搏動的動力,就出現心肌梗塞(也稱心肌梗死,一種急性及嚴重的心臟狀態)。這一過程的表現型態為:隱性心臟病->心絞痛->心肌梗塞->心肌硬化

本文由《人類智庫》出版社提供,摘錄自《哈佛名醫 活化建康的營養三寶》一書

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