2014-09-09
發炎為何會引起重大疾病?──【中篇】
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發炎為何會引起重大疾病?

──【中篇】

【圖文提供/人類智庫】 2012年10月24日 07:35

中醫的「上火」就是西醫的「發炎」?

從現代醫學的角度看,中醫裡的「上火」與西醫所講的「發炎」(inflammation),有著密不可分的關係。

文字涵義:從字面上來看,漢字的「炎」字是「火上加火」,離不開「火」;英文中inflammation(發炎)的動詞形式 inflame(使發炎),本義為「燃燒」,也必須有「火」;而inflame又來源於flame,即「火焰」之意。由此可見,發炎與上火都與「火」有 關。
  1. 發生原因:「上火」的直接原因,通常是由於體內的自由基過多所導致,而「發炎」是自由基突然增多的主要原因之一。

  2. 出現症狀:「上火」的症狀多表現為潰瘍、癤腫和膿皰,出現紅、腫、熱、痛;這與西方的醫學之父希波克拉底對「發炎」的定義——發紅、灼燒、疼痛及腫脹是一致的。

發炎其實是人體的一種防禦反應,當致病因子從外界入侵或在體內產生時,體內的免疫系統將會發動免疫細胞清除這些「不速之客」,因此出現紅、腫、熱、痛等發炎症狀。

最重要的是,「上火」和「發炎」的發生有一個共同原因,是由於各種細菌和病毒的入侵,或因為毒素在體內積存過多,抑或吃下過多含有自由基的食物,因此引起人體的基本構成單位——細胞受到損傷所致。

發炎為何會引發重大疾病?

  • 發炎是人體自我防禦機制,長期不消將危害身體

其實,發炎在每個人的身上或多或少都存在,只是程度的高低不同而已。也就是說,人體常會出現發炎反應,只不過有些反應還未變成病症,讓身體感受到,有些反應則已經表現出關節炎、支氣管炎、腎炎、肺炎、咽喉炎等外在症狀。

發炎程度的高低由很多因素決定,自由基就與發炎關係密切(請參閱第二篇第1章)。如果體內自由基的含量過高,就會加劇發炎的反應;反之,發炎也會導致自由基大量產生。也就是說,發炎和自由基會相互刺激,形成惡性循環。

人體防禦過程的展現:發炎

事實上,發炎本身是有益的,它其實是一個防禦的過程。如果身體不再出現發炎的反應,就意味著失去免疫力,像愛滋病人一樣無法對抗外來的細菌、病毒, 繼而可能遭到感染,甚至死亡。但是,如果發炎持續的時間過長,性質就變調了。也就是說,發炎之火如果該攻不攻,會出現免疫缺陷;反之,該退不退,則會出現 慢性發炎。

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